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Author: Stephan Schmid

Thomas Aquinas is known for having endorsed the view that in our universe everything strives for a certain purpose. According to him not only rational agents act for the sake of specific ends, but every active substance (like animals and elements) does. It is this claim I reconstruct and discuss in this paper. I argue that it is based on Aquinas’ understanding of causality which is best – or so I suggest – conceived as a dispositional theory of causation. However, Aquinas does not only provide a natural philosophical account of natural teleology. Rather, he substantiates this account by embedding the phenomenon of natural teleology into a monotheistic framework. As I will point out, this move leads to a severe tension in Aquinas’ theory of natural teleology and ultimately threatens to deprive him of his ability to account for the natural substances’ intrinsic teleology.

Thomas von Aquin vertrat die Ansicht, dass in unserem Universum alles einen bestimmten Zweck anstrebt. Nicht nur rationale Akteure seien um eines gewissen Ziels tätig, sondern jede aktive Substanz (wie Lebewesen und Elemente). Hier rekonstruiere und diskutiere ich diese Ansicht. Ich führe aus, dass sie auf Thomas’ Kausalitätsverständnis beruht, das man am besten im Rahmen einer dispositionalen Kausalitätstheorie deuten sollte. Mit Rückgriff auf seinen Monotheismus liefert Thomas neben einer naturphilosophischen Erklärung auch eine theologische Erklärung der Naturteleologie. Wie ich argumentiere, führt diese theologische Einbettung der Naturteleologie zu einer Spannung, welche schließlich die Annahme intrinsischer Teleologie problematisch macht.

In: History of Philosophy & Logical Analysis