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Author: Paul Hoffman

John Carriero has argued that for Spinoza there is no final causality in the Aristotelian sense and that the striving of things is merely to be understood in terms of metaphysical inertia. This paper makes a case against this claim. First it is argued that Spinoza’s notion of striving does in principle meet Thomas Aquinas’ criterion for final causation. Second it is shown that Carriero’s denial of final causation in Spinoza leads to a deflationary interpretation of Spinoza’s notions of the good and striving of things, which is at odds with many passages of Spinoza’s Ethics. One can only do justice to these passages if one assumes that Spinoza did accept final causation in the traditional sense.

John Carriero argumentierte, dass Spinoza keine finale Kausalität im aristotelischen Sinne vertrete, sondern das Streben von Dingen als Ausdruck einer Art metaphysischen Trägheit verstehe. Dagegen, so wird hier ausgeführt, sprechen zwei Gründe: Erstens genügt Spinozas Charakterisierung des Strebens von Dingen prinzipiell Thomas von Aquins Definition finaler Verursachung. Zweitens führt Carrieros Zurückweisung finaler Verursachung zu einer deflationären Lesart von Spinozas Begriffen des Guten und des Strebens von Dingen, die mit vielen Passagen aus Spinozas Ethik unvereinbar sind. Diesen Passagen kann nur Rechnung getragen werden, wenn man annimmt, dass Spinoza finale Verursachung im traditionellen Sinn akzeptierte.

In: History of Philosophy & Logical Analysis
In: Final Causes and Teleological Explanation